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空调竟是这样发明出来的?曾被视为罪恶的象征

来源:互联网 编辑:六分新闻网 时间:2017-08-13 10:27:35 违规或侵权举报文章 阅读:

导读 : 【腾讯科技编者按】《大西洋月刊》近日介绍了空调技术的发展过程,文章指出,虽然空调机现在已经很普遍,但曾几何时,人们把冷却空气的行为看成是一种罪过。即便在如今,有些人也觉得空调既展现了人类智慧,也是人类...

【腾讯科技编者按】《大西洋月刊》近日介绍了空调技术的发展过程,文章指出,虽然空调机现在已经很普遍,但曾几何时,人们把冷却空气的行为看成是一种罪过。即便在如今,有些人也觉得空调既展现了人类智慧,也是人类脆弱性的象征:好像没有了机器的帮助,人就无力承受夏日里天然的温度。以下为原文内容:

在20世纪之前,只有富人或病人才会见到冷却室内空气的尝试。虽然冬天用壁炉烤火很普通,但是有很多人认为,人类不应该试图和天然的热浪相抗,用机器控制气温的想法是一种罪过。即使在20世纪初期,美国国会的成员也仍然避免在房间里使用冷气,因为选民可能会嘲笑他们不像其他人那样流汗。

空调的采用既需要工业上的创新,也需要消除这种陈腐的观念。但是,从某个角度来说,空调的使用确实给地球带来了不利影响。

在道德的阴影之下,空调技术仍然取得了突破,因为有些人非常需要冷气,尤其是那些希望治愈病人的医生。1851年,美国佛罗里达一个名叫约翰·戈里(John Gorrie)的医生被授予了第一台制冰机的专利。《空调改变一切》的作者萨尔瓦托·巴西勒(Salvatore Basile)称,戈里最初并不是想要发明制冰机,他只是想用冷气来帮助疟疾患者退烧。为此,他设计了一种可以吸入空气,压缩它,然后让它通过管道,冷却室内空气的设备。

但是在病房之外,人们觉得并不需要这种设备。直到这台机器的管道意外冻结并开始形成冰块,他才发现了新的机会(做成制冰机)。不过,这项成果遭到了媒体的讽刺:“戈里博士真是异想天开,认为他可以用机器做冰块,就好像全能的上帝一样。”

“古代”空调技术

使用冰块来制作冷饮、给房间降温倒不是什么新鲜事。在17世纪,发明家科尼利厄斯·德雷贝尔(Cornelius Drebbel)就使用储存在地下室的冰块“将夏天变成冬天”。汤姆·沙特曼(Tom Shachtman)在《绝对零度》和《征服寒冷》这两本书中推测,德雷贝尔是将雪与水、盐、硝酸钾混合在一起,形成冰晶,用来给室内降温。詹姆斯国王曾邀请德雷贝尔前往威斯敏斯特大教堂展示这个创新,据说由于冷得发抖,国王从房间里跑了出来。

两个世纪之后,美国总统詹姆斯·加菲尔德(James A. Garfield)也经历了一次冰冷之旅。1881年7月2日,查尔斯·戈特(Charles Guiteau)用左轮手枪射中了加菲尔德。一些工程师发明了一种方法,希望帮助受伤的总统降低温度,虽然他还是慢慢陷入了死亡。

加菲尔德病房里的降温设备是由天文学家西蒙·纽科夫(Simon Newcomb)主持研制的。纽科夫组装了一个与管道相连的发动机,让风扇吹过巨大的冰桶。纽科克在一份书面报告中解释说,他的装置总共装载了大约6吨的冰块,空气可以从一个方向出去,从另一个方向返回。该装置将房间的温度从95华氏度(35摄氏度)降低到了75华氏度(24摄氏度),每小时要消耗掉数百磅的冰块。

新闻媒体报道了纽科夫这个设备,慢慢地吸引了公众的兴趣,人们对冷却空气的不信任感开始减少。一些人开始发明有趣的抗热方案。有人觉得把气球连接到消防栓和软管上可以制造“单人式人工风雨”。还有人提出了在居民区上空使用二氧化碳炸弹来冷却空气。其中一些方案设法获得了专利,然而事实证明,这些方案在实践中并没有什么用。

空调技术的成型

加菲尔德过世20年后,威利斯·开利(Willis Carrier)创造了“空调”(air-conditioning)这个术语。在1902年7月,他设计的空气处理设备取得了突破,安装在了纽约布鲁克林的萨克特威廉姆斯出版社里。这台设备让空气经过含有冷却剂的管子。准确地说,其目的是为了降低湿度而不是降低空气温度。空气中多余的水分导致出版社的纸张变了形。

其实在那之前,1899年,阿尔弗雷德·沃尔夫(Alfred R. Wolff)就在纽约市康奈尔医学院的解剖室安装了一个冷气装置。后来,开利在布鲁克林安装机器的那年,沃尔夫也把自己的机器安装在了纽约证券交易所,大大改善了职场人士的工作环境。

空调技术开始传播发展。弗雷吉戴(Frigidaire)在1929年推出了第一款家用“房间冷却器”。斯瓦兹(H.H. Schultz)和谢曼(J.Q. Sherman)推出了一种架在窗台上的空调,但是我们今天所知的第一台窗式冷气装置是1932年的Thorne室内空调。它看起来像一辆穿过窗户的旧车车身。在《美国人和空调的罗曼史》一书中,作者玛莎·阿克曼(Marsha Ackermann)讲述了在一次采访中,开利谈到自己的愿景。他想象了这样一个这样世界:“普通商人会在有空调的房间里睡觉,起床的时候感到精神饱满。他将乘坐有空调的车辆前往有空调的办公室工作。”

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